The mission in Maro – discovering new possibilities for mapping in Chad

(Pour la version française, voir ci-dessous)

The latest week was in a sign of separation for the team of Chad. Fortunately not for too long, just for five days which were necessary for spreading and deepening the activities of mapping, training and promoting the idea of free and open-source softwares, which, as we had the pleasure to discover the week before, is not completely new in Chad (viz. our previous blog post from N’Djamena). So, in the Monday morning one part of the team composed of Claudia, Katerina, Filip and Pascal started their journey towards Gore. And the other one – Nicolas, Aude, Lenka and Nanhas took their way to the airport in order to get on the board of a small (and a bit shaky) plane of the World Food Program. Direction: Sarh and Maro, Southern Chad. Mission: to open a new mapping mission in Maro.

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After a necessary visit of the local authorities in Sarh, we continued our journey on the land to Maro, a small town close to the borders with CAR. We were welcomed by the local representatives of Acra, our partner organization in Chad. Acra has been running its projects in sectors of education and community support with the focus on refugee camps and the neighboring villages. After introducing ourselves and our mission to the local authorities in Maro, we visited most of our potential partners from the field of NGOs and we invited them for a workshop of OSM connected with a mapping party which was planned for the last day of our stay in Maro. We were getting a very positive feedback and finally the workshop was run in a friendly and fruitful atmosphere. After three months of mapping in Gore we already have some results to present and this is what helps us to explain the world of OpenStreetMap to our audience. It was very pleasant to work with our new friends of Maro and we are looking forward to our next visit there!

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Another part of our mission consisted of mapping four schools that Acra sustains in Maro and the neighboring villages. We decided to conduct these activities in a very participatory way which was highly welcomed by the teachers and pupils. Tens (or even hundreds) pairs of eyes was watching us curiously while we were explaining what is the magic of modern cartography because we didn’t want to look just like a group of strangers who come, do something weird in the local community and leave without explanation. So we actually stepped into the ordinary schools day with an extraordinary lesson of geography. And we were rewarded by several children singing and recitating just for us!

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On Friday we said “See you later” to Maro and took our way back home, to Gore…

 

La mission à Maro – découvrir de nouvelles possibilités pour la cartographie au Tchad.

La dernière semaine a été placée sous le signe de la séparation pour l’équipe du Tchad. Heureusement pas pour très longtemps, juste pour cinq jours qui étaient nécessaires pour la diffusion et l’approfondissement des activités de cartographie, de formation et de promotion de l’idée de logiciels libres et gratuits, ce qui, comme nous avons eu le plaisir de le découvrir la semaine précédente, n’est pas complètement nouveau au Tchad (voir notre blog précédent sur N’Djaména). Donc le lundi matin, une partie de l’équipe composée de Claudia, Katerina, Filip et Pascal a commencé son voyage vers Goré. Et l’autre partie – Nicolas, Aude, Lenka et Nanhas se sont dirigés vers l’aéroport afin de monter à bord d’un petit (et un peu fragile) avion du Programme alimentaire mondial. Direction: Sarh et Maro, le sud du Tchad. Mission: ouvrir une nouvelle mission de cartographie à Maro.

Après une visite nécessaire aux autorités locales de Sarh, nous avons continué notre chemin sur les terres de Maro, une petite ville proche de la frontière avec la RCA. Nous avons été accueillis par les représentants locaux d’Acra, notre organisation partenaire au Tchad. Acra conduit ses projets dans les secteurs de l’éducation et du soutien communautaire en mettant l’accent sur les camps de réfugiés et les villages alentours. Après nous être présentés nous-mêmes et notre mission auprès des autorités locales à Maro, nous avons visité la plupart de nos partenaires potentiels dans le domaine des ONG et les avons invités à un atelier OSM connecté avec une mapping party qui a été prévu pour le dernier jour de notre séjour à Maro. Nous avons reçu un retour très positif et, au final, l’ateliera été exécuté dans une ambiance amicable et fructueuse. Après trois mois de cartographie à Goré nous avons déjà des résultats à présenter et c’est ce qui nous aide à expliquer  à notre auditoire plus rapide d’OpenStreetMap. C’était très agréable de travailler avec nos nouveaux amis de Maro et nous attendons avec impatience notre prochaine visite là-bas!

Une autre partie de notre mission a consisté à cartographier quatre écoles qu’Acra  entretient à Maro et les villages alentours. Nous avons décidé de mener ces activités d’une manière très participative qui a été très bien accueilli par les enseignants et les élèves. Des dizaines (ou voir des centaines) de paires d’yeux nous regardaient curieusement alors que nous étions en train d’expliquer ce qui est de la magie de la cartographie moderne car nous ne voulions pas juste ressembler à un groupe d’étrangers qui viennent, font quelque chose de bizarre devant la communauté locale et partent sans explication. Nous sommes donc entrés dans une journée scolaire ordinaire avec une leçon de géographie extraordinaire. Et nous avons été récompensés par plusieurs enfants qui ont chantés et récités juste pour nous!

Le vendredi, nous avons dit “A plus tard” à Maro et nous avons pris le chemin de retour, pour Goré …

Traduction : Aude B.

2 responses to “The mission in Maro – discovering new possibilities for mapping in Chad

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