The golden week of OSM in Chad

Two weeks ago, we blogged lengthy about our work with our new Chadian partner – an inspiring organization called ADIL (Association pour le Développement de l’Informatique Libre). Prior heading South to Maro and Goré, the two organizations decided to resume joint work in N’Djamena these 14, 15 and 16 February. Today, we can proudly say that this partnership has matured to a level that no one of us expected. The people from ADIL have become not only our trainees or partners but also our friends. On Tuesday, one part of our group traveled to N’Djamena while the other part was active training around OSM and Sahana staffs from the Municipality of Moundou and local civil servants from the Ministry of Spatial Planning. This was on Tuesday evening, that we realised how seriously ADIL took its cooperation with the Eurosha Chad team, when its members presented us the amazing program they had been preparing for the upcoming days.

We would be starting on Thursday with a training of OSM – Sahana for which they succeeded in securing the perfect venue, a large conference room in the Centre National d’Appui à la Recherche (CNAR) and for which more they invited more than 40 persons. High level managers and senior technical staffs of most of the key actors of GIS and Cartography in Chad were invited: people from the University of N’Djamena, ministries, municipality, different statal structures, …  All key  actors gathered at one time and in one place, excited to hear about the EUROSHA project in Chad and to benefit from our trainings around OSM. A dream? No, reality! And this was not even the end.

Every Friday afternoon of each month, the CNAR organizes at the Centre Al Mouna a series of scientific conferences, they are called the Friday of Scientific Research. Our friends from ADIL organized with CNAR the agenda of this Friday so that it features, free software (by ADIL) and the OpenStreetMap approach to cartography (by the Eurosha Tchad project). In plain, means that a big scientific conference will be organized and animated by the representatives of ADIL and Eurosha.

Thus, on Thursday we had the opportunity and honor to present our approach to a very specific audience. For example to the representatives of the Service of topographic informational system of the Town Hall of N’Djamena, the Directorate of topography and cartography, the Directorate of urbanism, the General directorate for roads, the Directorate of Land Registry, but also to people from national and international NGOs and to many others. This audience turned up to be very interested into the topics of open-source cartography, open data and particularly to OSM and we promised to continue with the training on Friday and for the most interested ones even on Saturday. These large numbers of participants, the interest for using individually and within organizations OSM, the willingness to continue and deepening their OSM skills is for us a clear indication of the high potential that OpenSource, OpenData and OSM has for Chad.

Tired but happy, on Friday afternoon we arrived into the hall of the Centre Al Mouna where the conference with the name “La Cartographie Libre sous OpenStreetMap” was going to take place. Our friends from ADIL sent hundreds of invitations and arranged a radio and a TV spot informing about this event. Again, it was an opportunity to present our work and approach to the Chadian public which included high personalities of the local society.

So, if the question of the previous blog post was “ADIL – the future of OSM in Chad?”, now we can definitely answer: Yes! We would like to thank this inspiring and energizing organization for elaborating these amazing events and for all their help and support. We are looking forward to continue cooperating with them!

La semaine d’or d’OSM au Tchad

Il y a deux semaines, nous vous parlions, dans notre post, de notre travail avec notre nouveau partenaire tchadien – une organisation inspirante du nom d’ADIL (Association pour le Développement de l’Informatique Libre). Avant de mettre cap au sud pour Maro et Goré, les deux organisations ont décidé de reprendre le travail en commun à N’Djaména les 14, 15 et 16 février. Aujourd’hui, nous pouvons dire avec fierté que ce partenariat a évolué à un tel niveau auquel personne d’entre nous ne s’attendait. Les personnes d’ADIL sont devenues non seulement des personnes que nous avons formées à nos outils ou des partenaires mais également nos amis. Le mardi, une partie de notre équipe s’est rendue à N’Djaména tandis que l’autre partie a organisé une formation sur OSM – Sahana pour le personnel de la mairie de Moundou et les fonctionnaires locaux du Ministère de l’Aménagement du Territoire. Et c’est le mardi soir que nous avons réalisé à quel point ADIL a pris cette collaboration avec l’équipe Eurosha Tchad au sérieux quand ses membres nous ont présentés le programme étonnant qu’ils avaient préparés pour les jours à venir.

Nous avions prévus de démarrer le jeudi avec une formation sur OSM-Sahana pour laquelle ils ont réussi à obtenir le lieu idéal, une grande salle de conférence au Centre National d’Appui à la Recherche (CNAR) et pour laquelle plus de 40 personnes ont été invitées. Des managers de haut niveau et du staff technique senior de la plupart des acteurs clés du GIS et de la cartographie au Tchad ont été invités : personnel de l’Université de N’Djaména, des ministères, de la municipalité, de différentes structures étatiques… Tous ces acteurs clés réunis en une seule fois et en un seul lieu, heureux d’entendre parler du projet EUROSHA au Tchad et à l’idée de bénéficier de nos formations autour d’OSM. Un rêve ? Non, la réalité ! Et ce n’était que le début.

Un vendredi après-midi par mois, le CNAR organise au Centre Al Mouna une série de conférences scientifiques dont le nom est le Vendredi de la Recherche Scientifique. Nos amis d’ADIL ont organisés avec le CNAR l’agenda du vendredi afin que soit présenté le logiciel libre (par ADIL) et l’approche OpenStreetMap de la cartographie (par le projet Eurosha Tchad). En clair, cela signifie qu’une grande conférence scientifique sera organisée et animée par les représentants d’ADIL et Eurosha.

Ainsi, le jeudi, nous avons eu la chance et l’honneur de présenter notre approche à une audience vraiment spécifique. Par exemple aux représentants du Service du système d’information topographique de la mairie de N’Djaména, à la Direction de la topographie et de la cartographie, à la Direction de l’urbanisme, à la Direction générale des routes, à la Direction du cadastre mais aussi à du personnel d’ONGs nationales et internationales et à bien d’autres. Ce public s’est montré très intéressé par les sujets de cartographie open-source, l’open data et en particulier à OSM et nous avons promis de poursuivre la formation le vendredi et même le samedi pour les plus intéressés. Ce grand nombre de participants, l’intérêt pour l’utilisation individuelle et au sein des organisations d’OSM, la volonté de continuer et d’approfondir leurs connaissances OSM est pour nous une indication claire du large potentiel que l’OpenSource, l’OpenData et OSM a pour le Tchad.

Fatigués mais heureux, le vendredi après-midi nous sommes arrivés dans la salle du Centre Al Mouna où la conférence du nom « La Cartographie Libre sous OpenStreetMap » allait avoir lieu. Nos amis d’ADIL avaient envoyés des centaines d’invitations et organisés un spot radio et TV pour informer sur cet évènement. Encore une fois, ce fut l’occasion de présenter notre travail et notre approche au public tchadien qui comprenait des hautes personnalités de la société locale.

Donc, si la question du post précédent était « ADIL – futur d’OSM au Tchad ? », désormais nous pouvons définitivement répondre: Oui ! Nous tenons à remercier cette organisation inspirante et pleine d’énergie pour l’organisation de ces évènements extraordinaires et pour toute leur aide et leur soutien. Nous sommes impatients de continuer à collaborer avec eux !

Rédaction : Lenka Pazicka

Traduction : Lenka Pazicka, Aude B

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